Hampton Court & Windsor

Duración: 8.0 Horas

Una vez que hayamos saludado a Su Majestad en Windsor, nos dirigiremos hacia Hampton Court, el palacio donde el rey Enrique VIII una vez en luna de miel con todas sus 6 esposas. Veremos sus apartamentos y las maravillosas cocinas medievales.

El conocido como Castillo de Windsor es un palacio y residencia real situado en Windsor, en el condado de Berkshire, Reino Unido, notable por su antigua relación con la Familia Real Británica y por su arquitectura. Su origen fue un castillo medieval comenzado a levantar en el siglo XI, tras la conquista normanda de Inglaterra por Guillermo I el Conquistador. Desde tiempos de Enrique I de Inglaterra (siglo XII) ha sido habitado por numerosos monarcas británicos, lo que lo convierte en el palacio europeo habitado con mayor antigüedad. Algunas de sus lujosas estancias, como los «Apartamentos de Estado», son arquitectónicamente muy interesantes y han sido descritas por el historiador Hugh Roberts como «una secuencia magnífica e inigualable de habitaciones ampliamente reconocidas como la mejor y más completa expresión del estilo del periodo georgiano tardío. El castillo incluye la Capilla de San Jorge, del siglo XV, considerada por el historiador John Robinson como uno «de los logros supremos del diseño del gótico perpendicular inglés.

El Palacio de Hampton Court es un palacio real en el municipio londinense de Richmond upon Thames, Gran Londres, en el condado histórico de Middlesex, y dentro de la ciudad postal de East Molesey, Surrey; la Familia Real Británica no lo habita desde el siglo XVIII. El palacio está a 18,8 kilómetros al sudoeste de Charing Cross y corriente arriba del río Támesis desde el centro de Londres.Originariamente fue construido para el cardenal Thomas Wolsey, un favorito del rey Enrique VIII, alrededor de 1514; en 1529, cuando Wolsey perdió el favor del rey, el palacio pasó al rey, que lo amplió.

Uno de los cuadros de la serie Los triunfos del César, de Andrea Mantegna.
Se compone de cuatro grandes patios, sin una organización regular y algunos más de menor tamaño. Actualmente entre el río y el palacio existe una amplia plaza, la “Outer Green”, que termina en un foso salvado por puente que mandó construir Enrique VIII. Sobre el puente se pueden ver los escudos, sostenidos por leones y unicornios, del rey Jorge II, que dan a esta parte anterior de la entrada el nombre de “Trophy Gates”.

Enrique VIII la estableció como su residencia en 1536. Durante su construcción intervinieron artistas como G. de Maiano que decoró las torres octogonales con medallones de terracota. La entrada, modificada entre 1771 y 1773, se remonta a la primera fase del palacio y a su primer propietario: el cardenal Wolsey, que ordenó construir la residencia en 1515. En cuanto a la decoración, trata tanto motivos heráldicos como animales mitológicos (grifos y unicornios). Tras pasar la puerta de la entrada, nos encontramos con el “patio bajo”, el primero de los patios interiores. A la izquierda se llega al Patio del Reloj, que se asocia al recuerdo de Ana Bolena. Junto a la parte que se remonta a la época de Wolsey y Enrique VIII, se levantó el edificio construido por Wren a partir de 1689. En el centro de las fachadas Wren situó un grupo de columnas corintias. Los dos patios mayores son los del Reloj y el de La Fuente. La “Great Hall” y la “Capilla Real” son dos joyas de este palacio. La primera fue encargada por Enrique VIII y fue acabada el mismo año en que ajusticiaron a Ana Bolena. La Capilla Real también fue embellecida por Enrique VIII, pero solo queda la bóveda, todo lo demás fue diseñado por Wren. A fines del siglo XVII se realizó una reconstrucción del palacio inspirado en el de Versalles y ejecutada por Christopher Wren. En 1730 se le añadieron unas esculturas con motivos de animales por William Kent.

Dentro del palacio se pueden observar pinturas de la Royal Collection: Tiziano, Hans Holbein, Correggio, Jean Clouet, Louis Laguerre, James Thornhill y Gerrit van Honthorst, entre otros, pero la gran joya son Los triunfos del César de Mantegna, seguramente las mejores pinturas de dicho artista fuera de Italia.

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